Você sabia? Fatos fascinantes da mineração

À medida que o mundo adota iniciativas ecológicas e neutras em carbono, os minerais necessários para apoiar essa mudança para energias renováveis ​​estão em maior demanda do que nunca. A Austrália é um ator importante no cenário global de exploração mineral, produzindo 19 minerais úteis em quantidades significativas de mais de 350 minas em operação em todo o país. Quer saber mais sobre essa indústria global dinâmica e o lugar da Austrália nela? Reunimos 10 fatos sobre mineração, na Austrália e em todo o mundo.

1. A Austrália tem as maiores reservas de minério de ferro bruto do mundo

A Austrália detém as maiores reservas de minério de ferro bruto do mundo, de acordo com um relatório de 2021 da  Statista . Lar de impressionantes 50 bilhões de toneladas métricas de material siderúrgico, a Austrália representa metade do total de exportações de minério de ferro do mundo, enviando predominantemente para China, Coréia do Sul, Japão, Taiwan, Indonésia e Índia. A Austrália Ocidental é o epicentro da mineração australiana, abrigando 98% do minério de ferro da Austrália. A maioria dos principais projetos de minério de ferro estão localizados na região de Pilbara, no norte do estado.

2. O cobre foi um dos primeiros metais a serem desenterrados

Considerado uma commodity do futuro devido ao seu importante papel em sistemas de energia renovável, o cobre certamente não é novidade no bloco. Um pingente de cobre descoberto no que hoje é o norte do Iraque data de 8.700 aC, levando os cientistas a acreditar que é um dos primeiros metais a serem desenterrados. Os cientistas descobriram até mesmo tubos de cobre datados de mais de cinco mil anos. Por quase cinco milênios, o cobre foi o único metal conhecido pelos humanos e, portanto, foi usado para todas as aplicações de metal.

3. A maior mina a céu aberto do mundo fica em Utah, EUA

Localizada perto de Salt Lake City, em Utah, EUA, a mina Bingham Canyon é o local de escavação a céu aberto mais profundo do mundo. Abrangendo imensos 4,5 km de largura e 1,2 km de profundidade, a mina é tão grande que pode ser vista do espaço sideral. Em operação desde 1906, é a maior mina de cobre do mundo, produzindo também materiais como ouro, prata, molibdênio, platina e paládio. De propriedade da Rio Tinto, a mina cria cerca de 2.400 empregos na mineração.

4. O ouro puro pode ser moldado com as mãos

Você sabia que o ouro puro é tão macio que pode ser moldado com as mãos? Também conhecido como ouro de 24 quilates, o ouro 100% puro não oxida, enferruja, mancha, corrói, deteriora ou deteriora. Apesar do desejo da humanidade por ouro que remonta a séculos, esse metal precioso é muito evasivo: acredita-se que 80% do ouro do mundo ainda não foi descoberto, ainda enterrado sob a superfície da Terra.

5. A mineração é o maior contribuinte para o PIB da Austrália

Em 2021, a mineração continua sendo  o maior setor da Austrália . Os números do Australian Bureau of Statistics mostram que o setor foi responsável por 10,4% do PIB nacional entre 2019 e 2020, com recursos e exportações de energia atingindo um valor impressionante de US$ 221,2 bilhões no mesmo período.

6. O dispositivo eletrônico médio contém mais de 35 minerais

Dispositivos eletrônicos modernos, como smartphones e computadores, usam mais de 35 minerais diferentes para funcionar corretamente. Ao segurar seu smartphone, você está segurando alguns dos recursos minerais mais preciosos do mundo em suas mãos: ouro, prata, cobre, telúrio, lítio, cobalto, manganês, tungstênio e zinco são apenas alguns itens essenciais na mistura.

7. A mineração emprega mais de 2,1% da força de trabalho da Austrália

Mais de 2,1 por cento da força de trabalho australiana é empregada pela indústria de mineração. De acordo com o  Australian Bureau of Statistics , aproximadamente 278.000 pessoas trabalham na mineração australiana em 2021. A idade média dos trabalhadores do setor é de 41 anos e os ganhos semanais médios são de cerca de US$ 2.325. Em maio de 2021, os homens representavam 80,2% dos trabalhadores da indústria de mineração e as mulheres, 19,8%. Prevê-se que o crescimento do emprego por cinco anos até 2025 seja de 8,3%.

8. BHP e Rio Tinto são as maiores mineradoras do mundo

Em maio de 2021, a mineradora australiana-britânica  BHP atingiu uma capitalização de mercado de mais de 180 bilhões de dólares , tornando-se a maior mineradora do mundo. A Rio Tinto ficou em segundo lugar, alcançando uma capitalização de mercado de mais de 146 bilhões de dólares. Ambas as empresas produzem minério de ferro e cobre, bem como uma série de outras commodities. A BHP emprega mais de 80.000 pessoas em 90 locais em todo o mundo, e a Rio Tinto emprega mais de 47.500 trabalhadores em 35 países.

9. Painita é o mineral mais raro – e pedra preciosa – na terra

Painite detém o Recorde Mundial do Guinness para o mineral mais raro – e pedra preciosa – na terra. Descoberto em 1951 em Mianmar, havia apenas mais dois espécimes desenterrados até 2001. Hoje, menos de 1.000 das pedras preciosas foram encontradas, apesar de duas minas dedicadas em Mianmar. Considerado o ‘Santo Graal’ das pedras preciosas raras, é avaliado em US$ 50.000 a US$ 60.000 por quilate.

10. São necessários três bilhões de toneladas de minerais para chegar abaixo de 2°C no futuro

De acordo com um  relatório do Grupo Banco Mundial , três bilhões de toneladas de minerais são necessários para alcançar um futuro ‘abaixo de dois graus Celsius’. Mais de 200 países em todo o mundo estão comprometidos em limitar o aquecimento global a não mais de 2 graus Celsius até o ano 2100. Para atingir esse objetivo, minerais e metais são essenciais: a energia renovável não pode funcionar apenas com o ar e a luz do sol. A demanda por minerais – em particular grafite, lítio e cobalto – deverá aumentar em quase 500% até 2050.