Vantagens e desvantagens do uso de energia renovável

As vantagens das energias renováveis ​​são conhecidas há muito tempo – como ar mais limpo, menores emissões de carbono, conservação de recursos naturais e economias substanciais a longo prazo .

Nos Estados Unidos, estão adotando energia renováveis ​​em um ritmo notável, com a energia limpa agora superando o carvão pela primeira vez na era moderna. Parques eólicos, painéis solares, usinas hidrelétricas e até baterias de grande porte estão surgindo em todo o país em um esforço para descarbonizar nossas redes de eletricidade e transporte.

Mas, assim como qualquer outra forma de tecnologia, também é importante reconhecer as desvantagens da energia renovável se quisermos criar com sucesso um mundo livre de emissões. De fato, somente entendendo suas limitações podemos melhorar a tecnologia existente, criar novas soluções e atender às nossas necessidades de energia, ao mesmo tempo em que ajudamos o meio ambiente.

Então, vamos explorar as vantagens e desvantagens da energia renovável, descobrir mais sobre seus benefícios exclusivos e focar nos desafios que ainda precisamos superar.

As vantagens dos recursos de energia renovável

1) Um suprimento de combustível que nunca se esgota

Como o nome sugere, a energia renovável é criada a partir de fontes que se reabastecem naturalmente – como luz solar, vento, água, biomassa e até calor geotérmico (subterrâneo).

Ao contrário da mineração de carvão, petróleo e gás natural – que requer extensas redes de máquinas pesadas, estações de processamento, oleodutos e transporte – as energias renováveis ​​convertem os recursos naturais diretamente em eletricidade. E enquanto muitos combustíveis fósseis estão se tornando mais difíceis e mais caros de obter – resultando na destruição de habitats naturais e perdas financeiras significativas – a energia renovável nunca se esgota.

2) Emissões de Carbono Zero

Talvez o benefício mais significativo da energia renovável seja que não há gases de efeito estufa ou outros poluentes criados durante o processo. Enquanto as usinas a carvão criam cerca de 2,2 libras de CO2 para cada quilowatt-hora de eletricidade – painéis solares e turbinas eólicas não criam nada.

À medida que corremos para descarbonizar nosso mundo e adotar fontes de energia que não contribuem para o aquecimento global, as energias renováveis ​​estão ajudando a nos fornecer energia, calor, carros e até viagens aéreas livres de emissões .

3) Ar e água mais limpos

A queima de combustíveis fósseis para gerar eletricidade faz muito mais do que aquecer o clima; também contamina o ar que respiramos e a água que bebemos.

As usinas de carvão, por exemplo, liberam grandes volumes de dióxido de carbono (CO2) e óxido nitroso (N2O) diretamente na atmosfera – dois dos gases de efeito estufa mais potentes. Mas, além disso, eles também emitem mercúrio, chumbo, dióxido de enxofre, partículas e metais perigosos – que podem causar uma série de problemas de saúde que vão desde dificuldades respiratórias até morte prematura . A eletricidade de combustíveis fósseis também pode contaminar os cursos d’água, tanto pela poluição do ar que cai no solo durante a chuva quanto pelos resíduos gerados durante o processo de produção.

Por outro lado, a energia renovável não cria riscos de poluição, resíduos ou contaminação do ar e da água. E enquanto os bloqueios do COVID-19 nos deram um vislumbre de céu limpo nas principais cidades do mundo, a energia renovável tem o potencial de tornar o ar limpo o novo normal.

4) Uma forma mais barata de eletricidade

Com o rápido crescimento das energias renováveis ​​nos últimos dez anos, a energia solar e eólica são agora as fontes de eletricidade mais baratas em muitas partes do mundo. Nos Emirados Árabes Unidos – uma área conhecida por suas terras abundantes e clima ensolarado – uma nova fazenda solar recentemente garantiu o menor preço mundial de energia solar em apenas 1,35 centavos de dólar por quilowatt-hora .

O declínio dramático nos custos de energia solar e eólica levou muitas multinacionais de combustíveis fósseis – incluindo as seis principais empresas petrolíferas – a se concentrarem em investimentos em energia renovável. E enquanto a energia verde já foi uma alternativa “limpa, mas cara” – agora está ajudando a reduzir as contas de energia para pessoas em todo o mundo.

5) Energias Renováveis ​​Criam Novos Empregos

Com um foco crescente no aquecimento global e muitos governos estabelecendo metas ambiciosas de redução de carbono, uma das vantagens surpreendentes da energia renovável é que ela rapidamente se tornou uma importante fonte de crescimento de novos empregos.

Nos Estados Unidos, as energias renováveis ​​agora empregam três vezes mais pessoas do que os combustíveis fósseis, e o Bureau of Statistics prevê que os técnicos de turbinas eólicas e instaladores de painéis solares serão alguns dos empregos que mais crescerão na próxima década . E além de manter milhões de pessoas trabalhando por longos períodos – muitos empregos de energia renovável também pagam salários acima da média .

As desvantagens da energia renovável

1) Custos de capital mais altos

Embora os sistemas de energia renovável não precisem de combustível e possam proporcionar economias substanciais a longo prazo, seus custos iniciais ainda podem ser proibitivos. Por exemplo, instalar um sistema solar em sua casa pode custar de US$ 10.000 a US$ 20.000 e, apesar do seu desejo de abastecer sua casa com energia renovável, o preço pode deixá-lo fora de alcance.

Em uma escala maior, parques eólicos, parques solares e usinas hidrelétricas exigem investimentos significativos, terrenos e infraestrutura elétrica, resultando em alguns projetos sendo atrasados, alterados ou até cancelados.

Felizmente, as fontes de energia renovável , como painéis solares e turbinas eólicas, continuaram a cair no custo devido às crescentes economias de escala, fabricação aprimorada e popularidade dos certificados de energia renovável .

2) A produção de eletricidade pode não ser confiável

Os sistemas de energia renovável dependem de recursos naturais como luz solar, vento e água e, portanto, sua geração de eletricidade pode ser tão imprevisível quanto o clima. Os painéis solares perdem eficiência em dias nublados, as turbinas eólicas não são eficazes em climas calmos e os sistemas hidrelétricos precisam de neve e chuva consistentes para manter uma produção confiável.

Ao mesmo tempo, quando os sistemas renováveis ​​produzem muita energia, correm o risco de sobrecarregar a rede e causar grandes problemas para os operadores de rede. A Austrália, o país com o maior número de painéis solares per capita, está considerando novas medidas de exportação para evitar que muita energia solar entre na rede em dias ensolarados – e até mesmo proprietários de sistemas de cobrança para fazê-lo.

Uma das vantagens da energia não renovável – como a saída de uma usina de carvão – é um fluxo consistente de energia que pode ser aumentado e diminuído. Mas a intermitência das energias renováveis, combinada com sua implantação acelerada, exige muitas atualizações de infraestrutura caras para manter o fornecimento confiável – que é pago pelos usuários finais.

3) Armazenamento de energia é um desafio

Devido à natureza intermitente das energias renováveis, elas precisam de formas de armazenamento de energia para capturar e liberar eletricidade de forma consistente e controlada.

As baterias em escala de utilidade ganharam impulso significativo nos últimos anos, como o maior sistema do mundo que recentemente entrou em operação na Califórnia. No entanto, apesar da queda dos custos, a tecnologia de armazenamento ainda é relativamente cara e existem algumas dúvidas sobre sua confiabilidade e vida útil.

Felizmente, muitos dos sistemas existentes em operação estão gerando resultados promissores. A “grande bateria” da Tesla no sul da Austrália – a maior do tipo quando construída – proporcionou economias significativas aos clientes locais , mantendo as luzes acesas durante as interrupções da rede. E com o crescimento acelerado das energias renováveis ​​em todo o mundo, parece que o armazenamento de energia em larga escala deve seguir um caminho semelhante.

4) É impactado por condições ambientais

A eficiência dos sistemas de energia renovável também depende de sua localização e ambiente circundante. Por exemplo, as turbinas eólicas só são eficazes em grandes áreas abertas com vento forte e consistente, o que limita sua viabilidade a regiões específicas.

E embora os painéis solares gerem alguma eletricidade mesmo em dias nublados, eles são mais produtivos em locais com climas consistentemente claros e ensolarados. Nos Estados Unidos, um sistema solar em Nevada é significativamente mais eficiente do que um em Minnesota, o que significa que áreas com menos horas de luz solar precisam de mais painéis para gerar a mesma quantidade de energia.

5) As energias renováveis ​​ainda têm uma pegada de carbono

Embora os painéis solares e as turbinas eólicas não produzam emissões de carbono à medida que produzem energia – sua fabricação, transporte e instalação ainda criam uma pegada de carbono. Os componentes de energia renovável são normalmente feitos em grandes fábricas que consomem grandes quantidades de eletricidade, além dos veículos a diesel e a gasolina necessários para seu transporte e instalação.

Há, no entanto, dois pontos importantes a serem observados:

Ao contrário dos sistemas de combustíveis fósseis, as energias renováveis ​​têm um “período de retorno de energia”, que é a quantidade de tempo necessária para produzir a mesma quantidade de eletricidade usada em seu ciclo de vida. Os painéis solares geralmente recuperam sua energia incorporada em 1-3 anos , enquanto uma grande turbina eólica pode eliminar sua pegada de carbono em apenas seis meses .

À medida que implantamos mais energias renováveis, os veículos elétricos se tornam mais comuns e a porcentagem de energia limpa na rede aumenta, a pegada de carbono da fabricação de componentes de energia renovável continuará diminuindo.

Felizmente, também há uma ênfase crescente na reciclagem de painéis solares e turbinas eólicas em um esforço para minimizar o desperdício, economizar energia e reduzir a demanda por matérias-primas.

A energia renovável tem seus desafios, mas há uma enorme vantagem

Apesar de algumas limitações e desafios existentes, está claro que as energias renováveis ​​um dia fornecerão energia livre de emissões a todas as nossas casas, empresas e veículos.

E embora seja improvável que uma única fonte de energia atenda a todas as nossas necessidades, a combinação de energia solar, eólica, biomassa, geotérmica, hidrelétrica e armazenamento de bateria tem o potencial de alimentar todo o nosso mundo sem criar poluentes ou gases de efeito estufa.

Se você deseja mudar para energia renovável, mas está além do seu alcance financeiro, existem outras maneiras de obter um resultado ambiental positivo:

Solicite energia 100% verde da sua empresa de energia

Compre créditos de energia renovável (RECs) para compensar seu uso de eletricidade

Se você tem uma grande propriedade, pode hospedar uma turbina eólica ou um painel solar em seu terreno vago

Invista em uma fazenda solar comunitária em sua área local

Mas o mais importante, devemos lembrar que, apesar das muitas vantagens das energias renováveis, a melhor maneira de reduzir nossas emissões de carbono é reduzir nosso consumo de eletricidade e gás em primeiro lugar.

Como indivíduos, como comunidades e como país, devemos ter como objetivo melhorar nosso uso de energia, formas de transporte e escolhas de consumidores – e então usar energia limpa para atender às nossas necessidades restantes. Se combinarmos com sucesso as energias renováveis ​​com estilos de vida sustentáveis, será muito mais rápido – para não mencionar muito mais barato – criar um mundo livre de emissões.