Toxidade do cobre nos alimentos: sintomas e tratamentos

A toxicidade do cobre pode resultar da exposição crônica ou de longo prazo a altos níveis de cobre por meio de alimentos e fontes de água contaminados.

Os sintomas dessa condição incluem diarreia, dores de cabeça e, em casos graves, insuficiência renal.

Certos distúrbios genéticos, como a doença de Wilson, também podem levar à toxicidade do cobre.

Neste artigo, definimos a toxicidade do cobre, juntamente com suas causas, sintomas e tratamentos. Também discutimos maneiras de prevenir essa condição e quando entrar em contato com um médico.

Sobre cobre

O cobre é um metal pesado e um mineral essencial que suporta as seguintes funções corporais:

  • metabolizando ferro
  • formando enzimas que produzem energia
  • construção de tecidos conjuntivos
  • desenvolver novos vasos sanguíneos
  • equilibrar os hormônios que fazem as células nervosas
  • regulando a expressão do gene
  • promovendo o funcionamento saudável do sistema imunológico

Embora muitas fontes de alimentos vegetais e animais contenham naturalmente cobre, o corpo humano armazena apenas cerca de 50-120 miligramas (mg) da substância.

O corpo excreta o excesso de cobre na bile, um fluido digestivo produzido pelo fígado.

O médico pode verificar os níveis de cobre de uma pessoa por meio de exames de sangue.

As concentrações típicas de cobre variam de 63,5–158,9 microgramas (mcg) por decilitro de sangue.

A dieta recomendada (RDA) de cobre varia entre 340–890 mcg por dia para crianças de 18 anos de idade ou mais jovens e 900 mcg / dia para adultos, de acordo com o 2015-2020 Dietary Guidelines for Americans .

De acordo com o National Institutes of Health (NIH), os adultos não devem consumir mais de 10 mg de cobre por dia. Quantidades excessivas desse metal podem causar efeitos adversos à saúde.

Causas

As pessoas raramente desenvolvem toxicidade do cobre. No entanto, pode ocorrer quando uma pessoa ingere altos níveis da substância de água, alimentos ou ar contaminados.

De acordo com a Agência para o Registro de Substâncias Tóxicas e Doenças, as indústrias liberaram cerca de 1,4 bilhão de libras de cobre no meio ambiente em 2000.

Cobre na água

Em 1991, a Agência de Proteção Ambiental (EPA) publicou um regulamento chamado de Regra de Chumbo e Cobre, que estabelece que a água potável pública não deve conter mais de 1,3 mg de cobre por litro de água.

A água da torneira que corre através de canos de cobre ou torneiras de latão pode absorver partículas de cobre, principalmente se essas peças estiverem corroídas.

Resíduos agrícolas e industriais também podem escoar para reservatórios públicos, contaminando a água potável.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) recomendam lavar os sistemas domésticos de água contaminados com cobre antes de beber ou cozinhar com água.

Eles também sugerem água corrente em cada torneira por pelo menos 15 segundos se a torneira permanecer sem uso por seis ou mais horas.

Cobre na comida

Muitos alimentos contêm cobre naturalmente. Exemplos de alimentos ricos em cobre incluem:

  • carne animal, como boi e peru
  • carnes de órgãos, como fígado e miúdos
  • mariscos, como ostras, caranguejo e lagosta
  • grãos, como milho e cereais
  • vegetais, como espinafre, aspargos e tomates
  • laticínios, como leite e iogurte
  • sementes, nozes e leguminosas
  • tofu
  • batatas
  • cogumelos
  • abacate cru
  • chocolate

As pessoas comem e bebem cerca de 1 mg de cobre todos os dias. O corpo evita efetivamente que altos níveis da substância entrem na corrente sanguínea.

No entanto, uma pessoa pode desenvolver toxicidade por cobre se comer alimentos servidos ou preparados com panelas, pratos ou utensílios de cobre corroídos.

Cobre no ar

Existem vestígios de cobre no ar. Em média, o ar contém 1–200 nanogramas (ng) do metal por metro cúbico (m 3 ) de ar.

No entanto, as concentrações de cobre podem atingir até 5.000 ng / m 3 em áreas próximas a fundições de cobre e minas industriais.

Pessoas que trabalham na agricultura, tratamento de água e indústrias de mineração podem respirar partículas de cobre e vapores durante um dia de trabalho.

A Administração de Segurança e Saúde Ocupacional declara que as concentrações de pó de cobre no ar da sala de trabalho não devem exceder 1 mg / m 3 durante um turno de 8 horas.

Condições médicas

Condições médicas que reduzem a capacidade do fígado de remover o excesso de cobre do corpo podem levar à toxicidade do cobre. Algumas dessas condições incluem:

  • Doença de Wilson , uma doença genética rara que envolve mutações no gene ATP7B, que move o excesso de cobre para a bile
  • Doença de Menkes , um distúrbio hereditário devido a uma mutação no gene ATP7a, que transporta o cobre por todo o corpo.
  • doença hepática
  • hepatite ou inflamação do fígado
  • Linfoma de Hodgkin , ou câncer dos gânglios linfáticos
  • leucemia ou câncer de células do sangue
  • Cancer cerebral
  • câncer de fígado
  • câncer de mama
  • diabetes

DIU de cobre

Os dispositivos intrauterinos (DIU) são dispositivos anticoncepcionais reversíveis e de longa duração. Eles consistem em um pedaço de plástico em forma de T com fios finos.

Os braços do DIU se mantêm no lugar dentro do útero, enquanto seu núcleo contém uma forma sintética do hormônio progesterona.

Nos DIUs não hormonais, um fino fio de cobre envolve o corpo.

O fio de cobre provoca inflamação no útero, que mata esperma e óvulos.

As evidências atuais não sugerem que os DIUs de cobre aumentem o risco de toxicidade do cobre.

Em um estudo de 1980, os pesquisadores descobriram que o uso a longo prazo desses dispositivos não alterou os níveis de cobre presentes no sangue ou na urina.

Em um estudo mais recente com ratos de 2017, os pesquisadores observaram os efeitos da exposição ao DIU de cobre em 20, 40 e 60 vezes as dosagens recomendadas.

Após 26 semanas, os pesquisadores não encontraram sinais de toxicidade do cobre ou danos aos órgãos.

No entanto, os ratos aumentaram a contagem de glóbulos brancos, o que os pesquisadores explicaram como parte da resposta inflamatória natural do corpo ao cobre.

Essas descobertas apóiam a segurança do uso de DIU de cobre em longo prazo.

No entanto, esses resultados não são diretamente aplicáveis a humanos. Com isso em mente, os pesquisadores incentivam mais estudos clínicos.

De acordo com a The Academy of Breastfeeding Medicine , o DIU de cobre não tem impacto conhecido na produção ou secreção do leite materno.

Sintomas

O cobre está presente em quase todos os tipos de tecidos do corpo. Altas concentrações da substância se acumulam em:

  • ossos
  • músculos
  • cérebro
  • fígado
  • rins

A toxicidade do cobre pode levar a vários sintomas , incluindo:

  • dor de estômago
  • nausea e vomito
  • diarréia
  • banquinho de cor azul ou verde
  • fezes escuras e pegajosas contendo sangue
  • dor de cabeça
  • tontura
  • fadiga
  • febre ou calafrios
  • músculos doloridos
  • sede extrema
  • taquicardia ou frequência cardíaca anormalmente rápida
  • mudanças no paladar que podem levar à diminuição do apetite ou anorexia

A toxicidade do cobre também pode desencadear os seguintes sintomas neurológicos e psicológicos:

  • mudanças repentinas de humor
  • sintomas de depressão ou ansiedade
  • sentindo-se irritado ou superexcitado
  • dificuldade de foco

A toxicidade do cobre pode ter efeitos graves para a saúde, como:

  • falência renal
  • insuficiência cardíaca
  • perda de glóbulos vermelhos
  • doença hepática
  • dano cerebral
  • morte

Tratamento

Os médicos podem tratar a toxicidade do cobre e outros tipos de envenenamento por metais pesados com os seguintes tratamentos:

  • Zinco: evita que o cobre se acumule no fígado e no trato gastrointestinal.
  • Terapia de quelação: Liga as partículas de cobre da corrente sanguínea a um composto que os rins filtram e excretam na urina.
  • Bombeamento do estômago: remove o cobre diretamente do estômago.
  • Medicamentos: medicamentos, como corticosteróides, podem ajudar a reduzir o inchaço no cérebro.
  • Hemodiálise: usa uma máquina que filtra os resíduos do sangue. Este tratamento é benéfico para pessoas com danos renais.

Prevenção

As pessoas podem prevenir a toxicidade do cobre:

  • limitar a exposição ao cobre de alimentos e bebidas contaminados
  • evitando o uso de panelas, pratos e utensílios de cobre enferrujados ou corroídos
  • remover cobre da água da torneira correndo água fria por pelo menos 15 segundos através de qualquer torneira fornecida por um cano de cobre enferrujado
  • instalação de filtros na casa que removem minerais indesejáveis das fontes de água
  • comprar detox caps para liberar toxinas desnecessárias de seu corpo, inclusive o excesso de cobre

Quando entrar em contato com um médico

Uma pessoa deve consultar um médico se tiver ingerido recentemente água ou alimentos contaminados com cobre.

Eles devem procurar atendimento médico imediato se apresentarem os seguintes sintomas de envenenamento por cobre:

  • fezes escuras e pegajosas contendo sangue
  • dor de estômago
  • vomitando
  • sintomas como os da gripe
  • mudanças repentinas de humor

Resumo

O cobre é um mineral essencial que oferece suporte a várias funções do corpo, como a produção de enzimas e funções neurológicas.

No entanto, a exposição a altos níveis de cobre na água ou alimentos pode levar à toxicidade do cobre. As condições genéticas também podem desempenhar um papel.

Muito cobre no corpo pode danificar o fígado, rins, coração e cérebro. Se não for tratada, a toxicidade do cobre pode ter efeitos graves para a saúde e até resultar em morte.

As pessoas podem entrar em contato com o fornecedor de água local se acreditarem que a água da torneira contém níveis de cobre acima do normal. Uma pessoa deve procurar atendimento médico imediato se tiver ingerido recentemente níveis elevados de cobre.

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