Por que algumas pessoas chamam o futebol de “futebol”?

Descubra como diferenciar os dois esportes.

Uma das diferenças mais conhecidas entre o inglês britânico e o inglês americano é o fato de que o esporte conhecido como futebol na Grã-Bretanha costuma ser chamado de futebol nos Estados Unidos. Como o esporte se originou na Inglaterra, muitas vezes é assumido que o futebol é um americanismo. Na verdade, a palavra é totalmente de origem britânica. Então, por que os americanos (sem falar nos canadenses, australianos e outros) têm mais probabilidade de usar a palavra do que os britânicos? A resposta está em como o esporte se desenvolveu em cada país.

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Embora os jogos de futebol já existam há séculos, costuma-se dizer que o esporte que conhecemos hoje começou em 1863, quando a recém-formada Federação de Futebol da Inglaterra escreveu um conjunto de regras. Na época, era o jogo do gênero mais jogado no país, mas não era o único. O futebol de rugby, que leva o nome de um colégio interno inglês, era uma variação que permitia aos jogadores carregar e correr com a bola para avançá-la em direção ao gol. O jogo jogado de acordo com as regras da Federação de Futebol ficou, portanto, conhecido como Futebol de Associação. Inevitavelmente, os nomes seriam encurtados. Alunos lingüisticamente criativos da Universidade de Oxford na década de 1880 distinguiram entre os esportes “rugger” (futebol de rugby) e “assoccer” (associação de futebol). O último termo foi encurtado para “futebol” (às vezes escrito “socker”), e o nome rapidamente se espalhou para além do campus. No entanto, “futebol” nunca se tornou muito mais do que um apelido na Grã-Bretanha. No século 20, o futebol de rugby era mais comumente chamado de rugby, enquanto o futebol de associação conquistou o direito de ser conhecido apenas como futebol puro.

Enquanto isso, nos Estados Unidos, um esporte surgiu no final do século 19 que tomou emprestados elementos do rúgbi e do futebol americano. Em pouco tempo, ele se mostrou mais popular do que qualquer um deles. Na íntegra, era conhecido como futebol de campo, mas a maioria das pessoas nunca se importava com a primeira palavra. Como resultado, os jogadores de futebol americano cada vez mais adotaram o futebol para se referir a seu esporte. A United States Football Association, que se formou na década de 1910 como o órgão organizador oficial do futebol americano, mudou seu nome para United States Soccer Football Association em 1945, e mais tarde dispensou totalmente o “Futebol”. Não era mais apenas um apelido, o futebol havia pegado.

Outros países onde a palavra futebol é comum incluem aqueles que, como os Estados Unidos, têm modalidades competitivas de futebol. Por exemplo, o Canadá tem sua própria versão de futebol americano; A Irlanda é o lar do futebol gaélico; e a Austrália é louca pelas regras do futebol australiano (que é derivado do rúgbi). Em lugares onde o futebol pode ser ambíguo, o futebol é útil e preciso.