O que são e o que fazer com os Passivos Ambientais?

O conceito de Responsabilidade Ambiental pode ser definido como aquela situação ambiental que, gerada pelo homem no passado e com deterioração progressiva ao longo do tempo, representa atualmente um risco ao meio ambiente e à qualidade de vida das pessoas; ou seja, um local ou terreno impactado ambientalmente por uma atividade histórica que cessou ao longo do tempo e sobre o qual o controle não é exercido, seja por desconhecimento, negligência ou acidentes e que também são chamados de locais com potencial presença de contaminantes.

As externalidades negativas geradas por uma atividade produtiva abandonada, com ou sem proprietário ou operador identificável, podem afetar direta ou indiretamente a deterioração da qualidade da água, solo, ar e ecossistemas. Em geral, o passivo ambiental está associado a uma fonte de poluição e tende a ser maior ao longo do tempo.

Em nosso país, temos itens e atividades que são potenciais fontes de contaminação do solo e da água, alguns dos quais já causaram danos ou riscos ao meio ambiente e à saúde das pessoas, entre eles:

  • Atividade mineira, principalmente no norte e centro do país.
  • Actividade industrial, nomeadamente nas zonas centro e sul.
  • Atividade florestal no sul do país.
  • Atividade de refino de petróleo, bem como o armazenamento, transporte e distribuição de combustíveis líquidos derivados do petróleo.
  • O descarte descontrolado de resíduos, em todo o país.
  • O transporte de substâncias perigosas, em todo o país.
  • Actividade agrícola, principalmente na zona centro-sul.

Em particular, essas fontes apresentam um maior fator de risco quando se trata de instalações antigas ou pequenas, não sujeitas a regulamentações específicas, como instrumentos de gestão preventiva.

A presença de contaminantes no solo e na água, como fator de degradação dos recursos naturais, pode representar riscos significativos para outros componentes do meio ambiente. Em particular, a contaminação do solo pode causar graves consequências ambientais, devido à transferência de contaminantes para outros componentes ambientais, e devido a possíveis efeitos nocivos ao ecossistema e à saúde humana.

Sem dúvida, dentro dos itens e atividades mencionados acima, são os processos realizados na mineração que se tornaram um dos principais passivos ambientais em termos de solo, e ao longo do tempo a importância de recuperá-los, neutralizá-los ou simplesmente fechar o local, assumiu importância fundamental para a mineração.

Por que os Passivos Ambientais são gerados?

Estamos cientes de que os avanços tecnológicos, o conhecimento científico e o arcabouço regulatório que temos hoje não existiam no passado, então a falta desses elementos permitiu que empresas e pessoas exercessem suas atividades sem pensar que talvez pudessem estar causando danos ao meio ambiente. meio Ambiente.

Esta situação do passado é acentuada pelo abandono de instalações ou zonas ambientais degradadas sem gestão que evite a sua presença negativa.

Os passivos ambientais são de difícil recuperação, devido às suas características físicas e químicas, aos altos custos para seu controle e reabilitação, à falta de identificação dos responsáveis ​​e, em outros casos, pelo incipiente desenvolvimento tecnológico para sua recuperação. É por isso que na compra ou venda de um imóvel ou terreno, este é sem dúvida um fator relevante que pode influenciar a decisão de um potencial comprador ou investidor, pois pode determinar o valor do imóvel e a decisão de realizar ou não um terreno transação.

Empresas privadas e públicas, independentemente de seu setor, têm experimentado um interesse crescente em desenvolver processos e atividades sustentáveis. Neste contexto, tiveram a necessidade de avaliar os imóveis que poderiam ser adquiridos de forma a conhecer o investimento económico necessário para se adequarem a critérios ambientalmente razoáveis ​​e que cumpram as normas vigentes, evitando assim o elevado custo derivado da paragem e/ou cancelamento de grandes transações imobiliárias devido aos danos ambientais que esse tipo de imóvel pode causar.

Em resposta a esta evidente preocupação ambiental que existe atualmente, os investidores nesta vontade de criar um equilíbrio entre o ambiente e a intervenção antrópica começaram a incluir variáveis ​​ambientais para fazer um determinado investimento ou optar por diferentes certificações relacionadas com as suas instalações.

Nesse contexto, surge a possibilidade de realizar Avaliações Ambientais do Local, que se apresentam como um estudo confiável e representativo da situação atual de um terreno, local ou propriedade, determinando e verificando os passivos ambientais relacionados a um determinado empreendimento e, portanto, à sua lugar de localização.

Atualmente, o processo de apuração de passivos ambientais é conhecido como “Devida Diligência Ambiental” ou “ Avaliação Ambiental do Local” , esta investigação é uma ferramenta utilizada na etapa anterior à compra/venda ou fusões entre empresas que permite detectar possíveis passivos ou danos ambientais de um local ou terreno e que permite estimar os custos ambientais associados para mitigar os passivos existentes. Esta investigação combina análise e revisão documental com estudos de campo para conhecer e identificar o alcance da não conformidade em questões ambientais e estabelecer o valor do investimento necessário para adequar um local a critérios ambientalmente aceitos.

Em virtude desse estudo, o comprador pode quantificar os aspectos ambientais do investimento e se eles podem afetar seus negócios e como minimizar o impacto. Por outro lado, este serviço permite ajustar o preço de venda, exigir garantias e eliminar passivos pré-existentes.

Um relatório de Due Diligence Ambiental pode assumir várias formas e dependerá do tipo de transação e do risco ambiental que está tentando identificar. O objetivo é sempre avaliar o impacto financeiro derivado dos riscos ambientais, de segurança e saúde das pessoas que vão entrar em contato com o bem adquirido, bem como o estado de conformidade, atual e histórico, das normas aplicáveis legislação ambiental para a atividade de Due Diligence Ambiental.

Essas avaliações foram inicialmente desenvolvidas nos Estados Unidos pela ASTM International e concluídas pela EPA (Environmental Protection Agency).

No âmbito nacional, um marco relevante e recente nessa matéria é a aprovação pelo Ministério do Meio Ambiente da Resolução Isenta nº 406, em março de 2013, que aprova a Metodologia de Identificação e Avaliação Preliminar de Solos Abandonados com Presença de Poluentes e que, tenham como referência os critérios das normas ASTM e EPA. Este documento define o procedimento para realizar parte das fases que devem ser desenvolvidas na investigação de um solo desse tipo, a ser aplicado pelo MMA no território nacional.

Quais são as etapas de uma Due Diligence Ambiental ou Avaliação do Local?

A Due Diligence Ambiental geralmente é realizada em várias fases sequenciais. No primeiro nível, é realizada a identificação sistemática, priorização e classificação de Solos com Presença Potencial de Contaminantes em escala regional, para determinar onde concentrar os esforços de pesquisa.

No segundo nível, em uma escala específica do local, o estudo do próprio local é abordado com mais detalhes para realizar uma avaliação preliminar de risco específica do local. Por fim, o terceiro nível considera a realização de uma avaliação de risco, que consiste em um estudo de nível detalhado e um plano de ação para sua gestão. Este último caso seja determinado um nível de risco relevante.

Quais são os benefícios de realizar uma Due Diligence Ambiental ?

As vantagens de realizar uma due diligence ambiental são variadas. A principal, seja do ponto de vista de um potencial comprador ou do atual proprietário do empreendimento, “é conhecer possíveis lacunas entre o conteúdo das obrigações ambientais e o estado atual de cumprimento, para poder avaliar o possíveis riscos e adotar as medidas necessárias para eliminar as violações existentes.

Esse instrumento também permite a adoção de medidas corporativas que afetam melhor e mais eficientemente o cumprimento das questões ambientais. E no caso de projetos em fase inicial de desenvolvimento, permite determinar sua viabilidade técnica, jurídica e econômica.

Esse conjunto de benefícios torna a due diligence ambiental , apesar de voluntária, altamente recomendada para usinas hidrelétricas, termelétricas, eólicas e solares, além de operações de mineração e operações industriais em geral.

Se então definirmos o passivo ambiental como um fato histórico, causado por alguma atividade ao longo do tempo, ele é claramente distinguível dos possíveis riscos ambientais que podem surgir no presente, sob uma visão de prevenção e controle ambiental mais preparada para enfrentá-los.

Fica evidente, portanto, que também é importante investigar os passivos ambientais existentes em um imóvel ou que uma empresa possui antes de alugá-lo, comprá-lo ou o atual inquilino sair.

Conhecer o próprio passivo ambiental ou o da contraparte acaba sendo de vital importância no momento das negociações, pois essa informação se refletirá no valor das negociações. Ignorar a presença de passivos poderia surpreendê-lo e reduzir os benefícios que seriam obtidos com a operação, ou seja, na aquisição de uma empresa ou terreno cujo valor poderia ser inferior ao da reparação do dano ambiental associado.