Depósitos minerais

A natureza e a composição geoquímica, mineralógica e petrológica de nosso planeta difere para cada camada em que é dividido; A composição na zona mais profunda (núcleo) é simples e homogênea, intermediária no manto e, a camada mais superficial (a crosta) apresenta uma composição mais complexa e heterogênea, considerando do ponto de vista geoquímico, ou seja, que todos os elementos químicos estão amplamente distribuídas nesta última zona, portanto, esta zona pode ser formada por rochas ígneas, sedimentares e metamórficas.

Durante os processos geológicos que levam à formação de rochas, alguns elementos ou minerais podem se concentrar seletivamente bem acima de seus valores ” normais ” , dando origem a concentrações ” anormais “. Para que essa concentração mineral se torne um depósito ou depósito de minerais úteis, devem existir as condições necessárias para permitir isso; O mineral deve ser valioso em si mesmo ou portador de algum elemento nativo e deve ser exigido pelo mercado, atendendo ao requisito de que sua exploração seja economicamente lucrativa. Praticamente qualquer processo geológico pode dar origem a depósitos minerais.

Saiba mais: Recente descoberta da maior jazida de nióbio do mundo.

Uma definição de Depósito Mineral ou Depósito Mineral seria: parte da crosta terrestre, na qual devido a processos geológicos, ocorreu um acúmulo de matéria-prima mineral , que pelas suas características de quantidade, qualidade e condições de depósito é uma exploração lucrativa. Compreender as matérias-primas minerais para as substâncias que são extraídas da crosta terrestre para aproveitar suas propriedades físicas ou químicas. Esta definição inclui todos os minerais e rochas usados ​​pelo homem e os elementos e compostos que são extraídos deles.

Classificando as matérias-primas levando em conta suas aplicações como único critério, elas são agrupadas em três grandes categorias:

  • Combustível ou energia . Inclui combustíveis fósseis (carvão, petróleo, gás e hidrocarbonetos naturais) e minerais de tório e urânio que são usados ​​como fonte de combustível para reatores nucleares.
  • Não metálico ou industrial . Incluem rochas e minerais em que o próprio mineral ou rocha ou um composto dele derivado tem utilidade ou aplicação industrial (agregados, rochas ornamentais, minerais refratários, abrasivos, absorventes, lubrificantes, entre muitos outros).
  • Metálico . Inclui todos os minerais dos quais os metais são extraídos.

O conjunto de técnicas e tarefas cuja finalidade é a exploração e aproveitamento de jazidas minerais é definido como Mineração . Inclui a prospecção, reconhecimento e exploração das jazidas, o arranque, transporte e concentração de minerais e todas as tarefas secundárias necessárias ao funcionamento de uma mina.

As tarefas que a mineração constitui são agrupadas em quatro fases que são desenvolvidas consecutivamente: exploração, avaliação, mineração ou extração e aproveitamento do mineral.

Conceitos básicos

Para falar sobre Depósitos Minerais, você deve conhecer algumas definições e generalidades muito importantes:

Mineral 

Corpo sólido que pode aparecer de várias formas na natureza, seja isolado ou como componente fundamental das rochas.
Mineral comercial. Mineral cujo conteúdo tem valor econômico negociável nos mercados que justificam sua exploração.

Minerais associados

Aquelas que no momento da exploração podem ou não ter valor comercial.

Metalogenia 

O termo tem sido usado na geologia econômica para designar o corpo de conhecimento que estuda os depósitos minerais.

Minério 

É o mineral cuja exploração é de interesse, referindo-se ao mineral do qual é extraído o elemento químico útil (Cu da calcopirita, Hg do cinábrio, Sn da cassiterita, entre muitos exemplos possíveis). Este termo é mais comumente usado em minerais metálicos.

Pechincha 

Inclui os minerais que acompanham o minério, mas que não apresentam interesse minerário no momento da exploração (quartzo, calcita, etc.). Minerais considerados como pechincha em determinados momentos se transformaram em minérios quando uma nova aplicação para eles é conhecida.

Corpo mineralizado ou depósito mineral (corpo de minério)

Refere-se à mistura de minério e ganga e pode ser encontrada na profundidade ou na superfície.

Lei média 

É a concentração do elemento químico de interesse mineiro na jazida. É expresso em porcentagem (%), gramas por tonelada (g / t), partes por milhão (ppm) ou onças por tonelada (oz / t).

Cutoff ( cut-off)

É a concentração mínima que deve haver um elemento em um local para ser explorado.

Reservas 

Quantidade (massa ou volume) de mineral que pode ser explorada. Depende de um grande número de fatores (teor médio, teor de corte) e das condições técnicas, ambientais e de mercado existentes no momento da realização da exploração. Incluem Reservas Medidas (calculadas com dados específicos), Reservas Indicadas (calculadas a partir da projeção das anteriores nos terrenos considerados produtivos e com base em diversos indicadores geológicos) e, Reservas Inferidas (com base no conhecimento do contexto geológico geral).

Recurso 

Quantidade total de mineral existente na área, inclusive aquele que não pode ser explorado devido à sua baixa concentração ou teor.

Fator de concentração 

É o grau de enriquecimento que um elemento deve apresentar em relação à sua concentração normal para que seja explorável.

Estéril 

Rochas que não contêm minerais ou os contêm em quantidades bem abaixo do grau de corte. Normalmente não corresponde à ganga, pois se refere aos minerais que o acompanham.

Produtos ( subprodutos )

Minerais geralmente são de interesse econômico, mas não são o objeto principal da operação, por exemplo, teor de manganês no pórfiro.

Mineração 
É o processo ou conjunto de processos pelos quais se extrai um material natural terrestre do qual podemos obter um benefício econômico (pode ser da água, até os diamantes) e é realizado através de poços (no caso da água ou petróleo, entre outros), em minas (subterrâneas ou a céu aberto), ou em pedreiras.