Como funcionam os painéis solares?

Os painéis solares são feitos de células fotovoltaicas que convertem a energia solar em eletricidade.

As células fotovoltaicas são colocadas entre camadas de materiais semicondutores, como o silício. Cada camada possui diferentes propriedades eletrônicas que se energizam quando atingidas pelos fótons da luz solar, criando um campo elétrico. Isso é conhecido como efeito fotoelétrico – e é isso que cria a corrente necessária para produzir eletricidade.

Os painéis solares geram uma corrente contínua de eletricidade. Este é então passado por um inversor para convertê-lo em uma corrente alternada, que pode ser alimentada na Rede Nacional ou usada pela casa ou empresa onde os painéis solares estão fixados.

Saiba mais sobre energia fotovoltaica.

Quais são algumas das vantagens da energia solar?

Há 6,14 GW de energia solar instalada nos telhados das casas no Reino Unido – o que é o dobro da capacidade da maior usina de combustível fóssil da Grã-Bretanha.

Os painéis solares podem ser instalados em uma ampla variedade de locais. De fazendas solares rurais maiores que podem sustentar a biodiversidade local  , fornecendo um habitat não perturbado para abelhas, borboletas e pássaros em nidificação, a painéis em telhados em centros de cidades que podem ajudar a combater a pobreza de combustível.

Os painéis solares não geram poluição sonora ao gerar eletricidade. Isso significa que as instalações não são intrusivas – sejam em locais urbanos lotados ou em áreas rurais tranquilas.

Os painéis solares são muito seguros. Eles são feitos principalmente de folhas de silício e não há perigo de as células fotovoltaicas vazarem ou emitirem toxinas ou gases.

Os painéis solares funcionam em dias nublados?

Os painéis solares reagem ao espectro de luz visível. Isso significa que, se houver luz o suficiente para enxergar, haverá luz suficiente para que os painéis solares comecem a gerar eletricidade. Mas quanto mais forte a luz do sol, mais energia os painéis solares irão gerar.

Precisa estar quente para que os painéis solares funcionem?

Os painéis solares produzem mais eletricidade no verão, o que pode fazer parecer que precisam de um clima mais quente para funcionar. Mas este não é o caso – o que acontece é que a luz do sol mais forte e as temperaturas mais altas geralmente andam de mãos dadas. Na verdade, se a temperatura ficar muito alta (ou muito baixa), os painéis solares se tornam menos eficientes.

Os painéis solares estão se tornando mais baratos e mais difundidos. Por exemplo, você economizará nas contas de eletricidade porque estará gerando eletricidade renovável em casa – ajudando também a reduzir as emissões de carbono. O custo dos painéis solares também diminuiu.